Kairo hat ein Erbe, das sich über Jahrtausende erstreckt. Auch wenn die heutige Stadt erst vor etwas mehr als tausend Jahren erbaut wurde, steht sie als Denkmal für eines der am längsten lebenden Reiche der Welt. Mit fast 7 Millionen Einwohnern ist die Stadt die größte in der arabischen Welt und eine der am dichtesten besiedelten auf dem Planeten. Kairo ist auch eine sehr kosmopolitische Stadt, die Elemente aus Hunderten von Kulturen sowie aus ihrer eigenen vielfältigen Vergangenheit in sich vereint. Das Gebiet, in dem Kairo erbaut wurde, war die Heimat vieler großer Städte im alten Ägypten, und Kairo liegt in der Nähe vieler der wichtigsten Kulturstätten Ägyptens, darunter die Pyramiden von Gizeh und die Sphinx.

Geschichte

Zu Beginn des vierten Jahrhunderts errichteten die Römer eine große Stadt in dem Gebiet, das heute von Kairo besetzt ist, und schufen damit die erste dauerhafte Großsiedlung in der Region. Im siebten Jahrhundert eroberten die Muslime Ägypten und verlegten die Hauptstadt von Alexandria in eine neue Stadt, Fustat, im heutigen Kairo. Als die nachfolgenden Dynastien in den nächsten Jahrhunderten die Kontrolle übernahmen, verlegten sie die Hauptstadt weiter leicht nach Norden, aber immer in die Region des heutigen Kairo. Im 10. Jahrhundert wurde die bis heute am stärksten befestigte Stadt gebaut, die schließlich den Namen Kairo erhielt. Spätere Dynastien, von Saladin bis zu den Mamelucken, behielten Kairo als ihre Hauptstadt, und als die Osmanen Ägypten eroberten, machten sie Kairo zur Hauptstadt des Territoriums.

Religion

Kairo hat eine der reichsten Religionsgeschichten im Nahen Osten. Sie ist der Brennpunkt des koptischen Christentums, das sich im fünften Jahrhundert von den östlich-orthodoxen und westlichen Kirchen löste. Mehr als 90 Prozent der ägyptischen Christen sind Kopten, und sie machen etwa 15 bis 20 Prozent der ägyptischen Bevölkerung aus. Die überwiegende Mehrheit der Bevölkerung Kairos ist sunnitischer Islam, und der Islam durchdringt die Kultur. Im Gegensatz zu vielen Ländern des Nahen Ostens ist die Regierung jedoch säkular: Obwohl neue Gesetze mit den Gesetzen des Islam übereinstimmen müssen, verbietet die Verfassung den Parteien, politische Agenden zu führen. Schiitische Muslime gehören zu den wenigen Tausenden, ebenso wie die Anhänger der Baha’i.

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Die Küche Kairos

Kairo liegt nördlich des üppigen Niltals, und in der Küche wird ausgiebig frisches Gemüse verwendet. Brot ist das Herzstück jeder Mahlzeit in Kairo, und am typischsten ist das Fladenbrot. Brot ist so integraler Bestandteil der ägyptischen Ernährung, dass es von der Regierung subventioniert wird, und überall in Kairo sind Brotschlangen zu sehen. Viele der Lebensmittel, die in Kairo typisch sind, sind im gesamten Nahen Osten zu sehen, darunter Baba Ghanoush, Tahini und Falafel. Das bekannteste Gericht in Kairo ist das Kushari, das mit Makkaroni-Nudeln, Linsen und Reis zubereitet wird.

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Kunst und Musik

In der Stadt gibt es ein großes Angebot an Kunst und Musik und einiges davon ist schon Tausende von Jahren alt. Das Ägyptische Nationalmuseum befindet sich in Kairo und verfügt über bildende Kunst, die bis in die große Dynastiezeit zurückreicht. Die moderne bildende Kunst stützt sich stark auf Multimedia, und Werke von Künstlern wie Abdel Hadi Al Gazzar und Gazbia Sirry sind in Galerien in ganz Kairo zu sehen. Die zeitgenössische Musikszene umfasst sowohl moderne Popmusik, die aus dem westlichen Modus schöpft, als auch traditionelle Volksmusik, zu der traditionelle Harfen, Flöten und die besaitete Oud gehören.

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